O IELTS é um exame da Universidade de Cambridge, administrado pelo British Council. Não tem prazo de validade e pode ser refeito sem limite de intervalos, embora a maior parte das universidades pedem uma validade de dois anos. A nota do IELTS é dada em uma escala de 0 a 9. A prova é dividida em dois módulos, um chamado de Academic Module – voltado a candidatos de graduação e pós-graduação; e outro que é  o General Training Module – voltado a profissionais.